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Source : La Dépêche - Dominique Delpiroux - 30/08/2017

La famille Alhmoud a fui son village près d'Alep, en 2012. Après cinq années dans des camps de réfugiés au Liban, ils se sont installés dans le Volvestre. Au cœur d'un projet pour le moins original…

Dans le champ qui plonge vers les bois, trois chèvres montent la garde. Bientôt, un petit troupeau de moutons viendra les rejoindre. Des brebis données par des voisins du Volvestre ou de l'Ariège. Les poules, elles, sont déjà là. Kamel et son épouse Fatima ont récuré et astiqué le vieux poulailler, pour recevoir ces volatiles qui, là aussi, ont été offerts par des habitants du coin. Sans oublier les conseils et les coups de pouce de la Confédération paysanne. Tous regardent avec un œil bienveillant la très belle expérience qui se déroule en ce moment à Marestaing, tout près de Montesquieu-Volvestre, à la limite de la Haute-Garonne et de l'Ariège.

Originaires de la région, Joël Lebret et Corine Marcien ont vécu bien loin du Volvestre leur carrière dans la diplomatie française, au Cameroun, au Niger, au Sénégal… A la retraite, ils ont acheté ce petit hameau, avec ses dépendances.

Salle d'exposition

«Comme j'étais conseiller culturel, explique Joël Lebret, j'ai eu l'occasion, dans de nombreux pays africains, de rencontrer des artistes. Notre idée de départ, en nous installant ici, c'était de profiter de cet espace pour inviter ces artistes en résidence.»

Et de fait, le hangar, transformé en salle d'exposition, accueille en ce moment les étonnantes sculptures du Sénégalais Gabriel Kenzo Malou, et les photos en noir et blanc – de Noirs et de Blancs ! – de Catherine et Bernard Desjeux. Une exposition d'art contemporain que les habitants des alentours sont venus découvrir avec curiosité et une certaine fierté de voir ça chez eux !

«Mais au cours de toutes ces années hors de France, nous avons été souvent confrontés au problème des réfugiés, poursuit Corine Marcien. Comme il y avait ici un logement de libre, un projet d'accueil devenait évident.»

Cuisine syrienne en Volvestre

L'idée, toute simple, était de faire venir une famille d'agriculteurs, qui soit immédiatement capable d'exercer le métier qu'elle pratiquait chez elle. A Marestaing, Kamel Alhmoud, arrivé il y a un mois, sait déjà où il va faire paître ses bêtes et calcule savamment comment il va organiser un vaste potager : il tentera d'y faire pousser aubergines, tomates, poivrons et autres courgettes.

Dès que l'activité sera lancée, la famille paiera un petit loyer.

«De l'argent qui nous permettra de financer nos résidences d'artistes !» se félicite Joël Lebret, tout heureux de constater que leur projet n'attire, dans le voisinage, que des sympathies.

Nour, 6 ans, et Hassan, 4 ans, ont fait connaissance avec le centre de loisirs. En un mois, ils ont déjà avalé plein de mots français et commencent à baragouiner. Ils iront dès cette rentrée à l'école… si le bus scolaire accepte de faire un petit détour par Marestaing !

Dans ce minuscule village (gaulois ? africain ? syrien ? ) deux gîtes ruraux sont en cours d'aménagement : «Fatima fait une excellente cuisine : elle pourra assurer la restauration quand il y aura des touristes. »

En attendant la gastronomie exotique, c'est une belle mayonnaise qui est en train de prendre à Marestaing.


«Nous sommes partis à cause des bombes»

Au printemps, il faisait pousser des tomates, des poivrons, des aubergines. Le reste du temps, il cultivait le blé, l'orge, les pois chiches, les lentilles, et l'odorante coriandre. Kamel Alhmoud, qui a aujourd'hui 38 ans, vivait heureux. Il avait épousé Fatima, de 8 ans sa cadette : ils s'étaient rencontrés en travaillant dans les champs, et ils étaient tombés amoureux. Ils vivaient dans le même village de Talafeh, à quelques dizaines de kilomètres de la grande ville du nord de la Syrie, Alep. Jusqu'en 2009, la vie y était belle…

«Et puis, raconte Kamel, petit à petit, des bandes armées ont commencé à nous envahir. Ils passaient et repassaient, et surtout, ils nous attaquaient, volaient pillaient…» Kamel ne saurait dire qui étaient ces hommes. Lui est musulman, mais ne s'est jamais intéressé ni à la politique, ni aux bisbilles religieuses locales.

«Mais ce qui s'est passé, c'est que notre village est devenu un couloir de passage pour la rébellion, puis pour les jihadistes de Jabhat al-nosra», traduit Ali, un Libanais qui vit dans le Volvestre depuis 50 ans.

«Alors, c'est pour cela que l'aviation de Bachar-al Assad a commencé à nous bombarder, parce que les rebelles passaient dans notre village.»

C'est le jour où l'aviation syrienne a bombardé l'école – qui avait été choisie comme QG par les rebelles – que Kamel et Fatima ont décidé de fuir. Comme beaucoup d'autres familles de ce village.

«Ce départ a été très triste, très difficile pour nous, avoue Fatima. Nous avons dû laisser notre maison, notre puits, notre famille, nos amis…» Leur fille, Nour, venait de naître.

Dans ce pays en pleine guerre civile, ils partent en voiture jusqu'à la frontière libanaise. Un voyage qui se déroule étrangement sans check point, ni barrage, à travers les lignes combattantes. La famille finit par arriver au poste frontière de Masnaa, au Liban. Là, il y a un immense camp de réfugiés, qui accueille tant bien que mal toute la misère de la Syrie, sous l'œil débordé de l'Onu.

Ils vont rester près de cinq ans, dans ce camp. Kamel et Fatima vont réussir à faire ce qu'ils ont toujours fait : produire quelques légumes pour les vendre au plus proche marché. C'est là que naîtra leur fils Hassan, 4 ans aujourd'hui. C'est là aussi qu'ils seront repérés par les autorités françaises, qui leur proposeront de rejoindre l'Hexagone, dans le cadre officiel de l'accueil des réfugiés syriens. C'est ainsi qu'ils sont arrivés le 26 juillet dernier à l'aéroport de Blagnac, puis à Montesquieu-Volvestre, dans ce hameau de Marestaing qui doit leur sembler le bout du monde. Le cœur plein de nostalgie, mais aussi plein d'énergie : une nouvelle page de leur vie va s'écrire désormais ici.

Dominique Delpiroux


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